Heute in acht Tagen

Das Heute-in-acht-Tagen-Problem,
ein uralter Streit zwischen
römischer und arabischer Kultur


Ein Satz, den man immer wieder hören kann: »Heute in acht Tagen treffen wir uns wieder!«. Und jeder weiß, was damit gemeint ist. Der vermeintliche Rechenfehler geht jedoch auf einen Jahrtausende alten Streit zwischen zwei sehr unterschiedlichen Machtblöcken zurück: Den Römern und den Arabern.

Versetzen wir uns mal zum donnerstäglichen Stammtisch nach Marktleuthen: Der Herbert will so langsam gehen und sagt: »Also, bis heute in acht Tagen!«. Klar, er meint nächsten Donnerstag am gleichen Ort, zur gleichen Zeit. Da protestiert der Alwin: »So ein Blödsinn, von Donnerstag Abend bis nächsten Donnerstag Abend sind es sieben Tage, nicht acht!« Aber der Herbert zählt ihm vor:
Heute in acht Tagen

Das ist Quatsch, schimpft der Alwin. »Du musst erst mit Freitag anfangen zu zählen, wenn der erste Tag vollständig ist«:
Heute in sieben Tagen

Da meldet sich der Erwin: »Ihr könnt schon heute am Donnerstag anfangen, ihr müsst nur richtig zählen«:
Das Heute-in-acht-Tagen-Problem

Man sagt ja, Mathematik sei die exakteste Wissenschaft, aber hier kollidiert sie mit der Sprache, und die ist alles andere als exakt. Das »Heute in acht Tagen Problem« kann man verschieden angehen:

1. Heute, am Donnerstag ist ja nur der halbe Tag übrig und nächste Woche treffen wir uns wieder, wenn der halbe Tag schon vergangen ist. Also zwei mal der halbe Donnerstag plus 6 Tage dazwischen, ergibt 7! Die Leute runden die halben Tage einfach auf und so ergeben sich 8. Ist ja auch zu blöd, mit Bruchteilen von Tagen zu rechnen, um den nächsten Stammtisch auszumachen!

2. Oder die Leute sind einfach so blöd und rechnen den Donnerstag doppelt, wodurch sich wieder 8 ergibt, oder?

3. Die Römer und die Araber


Werfen wir mal einen Blick in die Geschichte: Ein Großteil unserer Kultur stammt von den alten Römern. Die römischen Zahlen kennen wir aber gerade mal von alten Ziffernblättern der Uhren. In der Schule haben wir gelernt, dass wir nach dem arabischen Zahlensystem rechnen. Aha, aber was hat das mit dem Marktleuthener Stammtisch zu tun, die Römer haben doch auch richtig gerechnet, oder?

Die Erfindung der Null


Wenn wir zum Beispiel Kartoffeln zählen, liegt es natürlich auf der Hand, die erste auch »eins« zu nennen, bei Zeiträumen ist das schon schwieriger. Dass Erwin im dritten Beispiel den Donnerstag doppelt benutzt und trotzdem zum richtigen Ergebnis kommt, hängt mit einer genialen Erfindung arabischer Rechenmeister zusammen, der Null !

Im römischen Zahlensystem gibt es die nämlich nicht. Das Symbol für diese Ziffer stammt aus dem indischen Raum, wo die Null als Symbol der Leerheit und des Nichts benutzt wurde. Auch im alten Babylon soll dieses Leerzeichen schon im 6. Jahrhundert vor Christus benutzt worden sein.

Als im 6. Jahrhundert nach Christus die Araber das Gebiet des ehemaligen Babylon eroberten, stießen sie auf dieses ominöse Zeichen, und um das Jahr 825 schrieb der persische Mathematiker, Astronom und Geograph al-Chwarizmi ein Werk über das Rechnen mit indischen Zahlzeichen, in dem die Null schon ganz selbstverständlich benutzt wird. Der Italiener Leonardo Fibonacci brachte schließlich die »arabischen Zahlen mit den indischen Ziffern« im 12. Jahrhundert nach Europa.

Die Lösung ist also ganz einfach: Der heutige Donnerstag ist, bezogen auf den Zeitraum bis zum nächsten Stammtisch, nicht der erste Tag, sondern der nullte! 7 Tage ist exakte Mathematik, 8 Tage gängiger römischer Sprachgebrauch, was soll's, Hauptsache, alle sind rechtzeitig wieder da.

Im 20. Jahrhundert wurde das Problem allerdings wieder aktuell, da alle Computer auf der Programmier-Ebene nicht mit Eins zu zählen beginnen, sondern mit Null. Will man zum Beispiel das erste Zeichen eines Textes erhalten, muss man also programmieren: »Zeig mir das nullte Zeichen«, etc. Nach einem langen Arbeitstag kann das zum sogenannten Off-by-one-Error (Um-Eins-daneben-Fehler) führen, bei Star-Wars-Fans auch scherzhaft Obi-Wan-Error genannt.
Da haben wir also die Lösung des Stammtisch-Problems:
Heute in acht Tagen ist ein Obi-Wan-Fehler !
Bitte beachten Sie: © 2018 by Erwin Purucker
Evtl. Übereinstimmungen mit den Namen reeller lebender Personen sind natürlich rein zufällig!





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